Utdanning er misfornøyd nye året

I en viktig og mest deprimerende nyttårsdag kolonne i The Washington Post, veteran utdanning journalist Jay Mathews beskriver den på igjen, off-igjen «carnival tur» til å «heve skolen standarder» som han er observert i løpet av det siste halve århundre. «Vi elsker å gjøre skolene mer ansvarlig,» Mathews skriver. «Så, vi hater tanken.”

Han siterer et par av de siste tilbakeslag. Første, den slående nedgang i stater som krever high school-elever til å passere en statewide avslutte testen før de får sin high school diplom. For fem år siden, som var praksis i to stater. I dag, som dokumentert av anti-testing gruppe kalt FairTest, det er en eksamen kravet i bare tretten jurisdiksjoner.

For det andre, Mathews merknader den dystre vurdering av Tilstand ESSA planer som ble publisert forrige måned av Bellwether og Samarbeid for Studentenes Suksess, som erklærer at «Statene i stor grad har sløst bort muligheten…til å skape sterkere, mer innovative planer for utdanning», og at mange «foreslått eksamen rangere mål som langt oversteg ferdigheter priser med 20 prosentpoeng eller mer, og skaper potensialet for stater å uteksaminere studenter som ikke er tilstrekkelig forberedt for deres framtid.”

Selv om min Fordham kolleger, å fokusere på bare et par viktige elementer av usa’ ESSA ansvarlighet planer, nådd et cheerier konklusjon, Mathews er rammet av landets dyp ambivalens mot tiltak som faktisk ville ha for å bli tatt for å forvandle vår utdanning utfall—resultater som, som er viden kjent, har vært vesentlige flatskjerm i flere tiår, og for den AMERIKANSKE befolkningen som helhet, selv gevinster som kan bli funnet på noen beregninger (f.eks., NAEP resultater, SAT-score) for undergrupper av befolkningen.

Det er en stor, mangfoldig land, for å være sikker, og Mathews erkjenner noen fremgang, om enn flekkete og desentraliserte: «I hvert kapittel av vår lange national education historie, innovative lærere, ofte med foreldrenes hjelp, har innført dypere, livligere, mer krevende leksjoner….Heldigvis, våre skoler er fortsatt tiltrekker seg mange energiske og kreative lærere som ønsker å gjøre en forskjell.”

Godt sagt, og sant, så langt som det går. Mathews er også bullish om Advanced Placement og International Baccalaureate-type vurderinger som opererer hovedsakelig i privat sektor, er stadig økende, og er ikke særlig plaget av politikk. Men politikken-drevet reformer som vanligvis stammer fra statlige eller føderale myndigheter, og er dermed mer sårbare for skiftende vinder av offentlig opinion og politisk spill-spiller, har ikke utgjør mye når det kommer til å forsterke prestasjons-eller holder skoler til ansvar. «Utslett av standardiserte tester etter No Child Left Behind Act ble lov i begynnelsen av 2000-tallet gjorde ikke heve prestasjon gjennomsnitt veldig mye,» han observerer, men tilbakeslaget som har ført statene å lette tilbake på testing som ikke blir erstattet av noe som er egnet til å fungere bedre.

Hvorpå, Mathews spår, vil vi endre kurs igjen, en del av vår pendel-lignende tilnærming til utdanning reform: «Denne nye nedgang på avslutt tester vil nesten helt sikkert være etterfulgt av en annen sprekke av raseri og en fornyet kampanje for å øke prestasjon.”

Jeg er ofte anklaget (spesielt fra min venn Mike Petrilli) av Dystre Gus–ness—og det er noe sant i det, men i dag jeg ser en kvintett av andre bekymringsfulle utviklingstrekk som Jay Mathews ikke nevner.

Trykk for å heve høy-skole priser til alle-time highs er—som de fleste high-stakes strukturer—som fører til alle slags tvilsomme praksis, inkludert grade inflasjon, ersatz kreditt recovery «kurs», og regelrett finagling med student transkripsjoner og poster.
Selv steder som har klamret seg til statewide exit eksamen som en tilstand av videregående skole har en tendens til å få kalde føtter når virkeligheten treffer—og så frafaller, utsett, eller tilbyr løsninger slik at ikke altfor mange barn er faktisk nektet diplomer bare fordi de ikke klarer testen. I Ohio, for eksempel, statlige ledere utviklet alternative eksamen trasé for klasse av ’18 basert på slike svake kriterier som fravær priser og kurs karakterer, i praksis slik at studentene til å forlate skolen uten å demonstrere faktiske beredskap for noe av det som følger. Nå kan de samme lederne er veier som en forlengelse av de midlertidige løsninger for påfølgende videregående skole klasser.
Viske ut grensene mellom videregående skole og ta høyere utdanning har sine positive—for eksempel akselerasjon muligheter for smart studenter—men noe av det som går for «dual kreditt» i videregående skole mangler noen reell kollegialt kvalitetskontroll og noe av det som går for å corequisite kurs på campus virkelig er high school ting og ikke fortjener college kreditt. Langs veien, programmer med bona fide solid eksterne standarder, slik som AP og IB, kan bli overskygget av lettere klasser som garanterer en slik kreditt, og begrepet «college klar» har stadig mindre betydning.
Jeg er ingen fan av NCLB og var en sterk tilhenger av ESSA tilnærming til re-myndiggjøring usa—og i prinsippet er jeg fortsatt er—men også jeg nå befinner meg i en politisk rolle (state board) i en dyp-blå state (Maryland) der nesten alle K–12 education skudd til syvende og sist er kalt av hva Bill Bennett pleide å kalle «de blob, det vil si, voksen interesser som ønsker mer for seg selv, men ikke ellers vil forstyrre utdanning status quo. Den Bellwether analyse av tilstand ESSA planer tyder på at noe lignende skjer i rikelig med røde og lilla jurisdiksjoner, også.