Når en Bastion av det Frie ord, ACLU Ansikter Identitet Krise

Offentlige høyskoler og universiteter er vanligvis bundet av statlige og føderale grunnlov på måter som private skoler er ikke. I California, men en statlig lov populært kjent som «Leonard Lov» forbyr ikke-religiøse private skoler fra å disiplinere elevene for ytringer som ellers ville være beskyttet av «First Amendment i usas Grunnlov eller Paragraf 2 i Artikkelen jeg av California Grunnloven.»Striden har oppstått i de siste årene over om Leonard Loven beskytter også gratis-association rettigheter for studenter ved California’ s private universiteter.

Konflikten begynte i 2018 når University of Southern California, et privat universitet, gjennomført en utsatt-rekrutteringspolitikk for gresk-liv organisasjoner. I henhold til retningslinjer, studenter som ønsket å delta i gresk-organisasjon rekrutteringen var nødvendig for å fullføre et minimum av 12 akademiske enheter» og opprettholde «et minimum USC gjennomsnittskarakter på 2,5,» effektivt å diskvalifisere første semester for nye studenter. Ainsley Bære, USC ‘ s daværende visepresident for student saker, skrev at politikken ville gi elevene tid til å akklimatisere seg til universitetets faglige og sosiale klima.”

Bærer ikke alltid var villig til å begrense elevenes associational friheter i jakten på slike mål. I en 2014 memo, Har hevdet at «evnen til å organisere seg fritt er en rett garantert til elevene via den AMERIKANSKE Grunnloven. Å legge restriksjoner på når og hvem broderlig grupper er tillatt å rekruttere krenker andres rettigheter for alle elever.»Ved 2018, hadde han ombestemt seg, akkurat som universitetet hadde ferdig et nytt boligkompleks for nye studenter.

Gresk grupper presset tilbake på den utsatte-rekrutteringspolitikk i retten. I juli 2018, fire USC fraternities og en sorority anlagt en sak mot universitetet, som påstås å være utsatt-rekruttering for personvern krenket studenter’ konstitusjonelle rettigheter. De omstridte USC ‘ s hevder at politikken ville forbedre freshmen elevenes faglige prestasjoner, og hevdet at slike argumenter bør ikke saken, uansett, i en tvist om konstitusjonelle friheter.

«Selv om en første-års sorority eller brorskap medlem har en lavere GPA enn andre første-års studenter, dette er ikke en begrunnelse for å nekte sine konstitusjonelle rettigheter til å organisere seg fritt,» saksøkerne anført.

Advokat Tim Burke av Broderlig Lov Partnere, er et advokatfirma som råder greske og andre student-livet organisasjoner, skrev at studentenes krav for konstitusjonelle skade ville ikke holde vann i de fleste andre stater, men var mer plausibel i California på grunn av sin Leonard Loven.

Saken ble først henlagt i November 2018 av Superior Court of Los Angeles County, på grunnlag av at USC ‘ s handlinger ble ikke vist seg å være «disiplinerende» i naturen, som er påkrevd ved lov, og at Leonard Loven ikke beskytter organisasjonsfrihet.

«Bare så det er klart fra vanlig språk [Leonard] lov for at det ikke gjelder rett til begjæringen, og det er like klart fra vanlig språk vedtektene at det ikke gjelder rett til foreningen siden loven sier ingenting om retten til foreningen akkurat som det står ingenting om retten til begjæringen,» den domstol, og siterer sin begrunnelse i en tidligere sak.

L. A. kjennelse ble opphevet den følgende år av Californias Nest lagmannsretten, som var uenige med sin tolkning av Leonard lov. Den Andre lagmannsretten har lagt til grunn at loven gis studenten grupper rett til å hevde at «ekspressive associational interessene til sine medlemmer», og fikk lov å fortsette. Retten likevel bedt elevene om at de var usannsynlig å vinne.

«Vi tror ikke det er sannsynlig at saksøkerne vil gjelde, men de må få mulighet til å gjøre sin sak,» retten skrev i en uoffisiell mening.

Rettens oppfatning viste seg forutseende når Dommer Teresa Beaudet av L. A. Superior Court gitt USC ‘ s bevegelse for summarisk dom i oktober 2020, å bringe saken til en nær.

Hvilken effekt hadde den policy og tilhørende juridisk kamp har på elevenes oppfatning av deres associational friheter? I 2020, RealClearEducation bestilt en undersøkelse av mer enn 4500 elever som er involvert i gresk organisasjoner på over 500 høyskoler og universiteter rundt om i landet, inkludert USC.

Noen av funnene fra USC respondentene var slående. For eksempel, 69 prosent av kartlagt gresk-involverte elever ved USC følte at alle elevgrupper ikke ble behandlet likt av administrasjonen. Sytti-åtte prosent følte at det var minst et visst press for sin gruppe å bli kastet utenfor campus. Seksti prosent var ikke trygg i fremtiden, av gresk livet på campus.

Gitt den relativt lille eksempel størrelse på USC elevene som inngår i undersøkelsen (23), resultatene av undersøkelsen ikke kan sies å representere erfaring av alle gresk-involverte elever ved skolen. Likevel, hevder Zach Greenberg av Grunnlaget for Individuelle Rettigheter i Utdanning (BRANN), resultatene peker til det arbeidet som private universiteter som USC trenger å gjøre for å sikre elevene at deres rettigheter blir beskyttet.